L'Italia avrà tre squadre ai gironi della Champions League 2017/2018. Dopo le qualificazioni di diritto di Juventus e Roma, ecco che il Napoli spazza via il Nizza con un secco 4-0 nel doppio confronto e si prende la ribalta continentale con merito. Gli azzurri di Maurizio Sarri partiranno dalla terza fascia ma questo non cambierà la loro competitività e riescono ad interrompere l'incantesimo che vedeva le squadre italiane non superare il play-off negli ultimi quattro anni.

Si interrompe così il brutto feeling tra i nostri club e gli spareggi per accedere alla fase a gironi di Champions League: una sorta di maledizione visto che negli ultimi otto anni, solamente in due occasioni le squadre di Serie A hanno superato l'avversaria nel doppio confronto preliminare e si sono così qualificate alla fase a gironi. L'ultima squadra a riuscirci è stata il Milan nella stagione 2013/14. Nell'ultimo decennio sono state eliminate Lazio, Sampdoria, Udinese (2 volte), Napoli e la Roma, che 12 mesi fa si è dovuta arrendere al Porto. In totale, sono dieci le eliminazioni subite ai preliminari da squadre italiane nella storia della UEFA Champions League.

L'ultima a superare il play-off? Il Milan di Allegri.

La squadra rossonera ha superato il preliminare nella stagione 2013/2014 battendo il PSV Eindhoven per 4-1 nel doppio confronto: all'andata, in Olanda, il Milan ha pareggiato per 1-1 mentre al ritorno i ragazzi di Allegri hanno inflitto un sonoro 3-0 alla squadra di Cocu. Una doppietta di Boateng e un goal di Balotelli regalarono alla squadra rossonera l'approdo ai gironi di Champions League.

Le italiane ai preliminari UCL negli ultimi otto anni.

2009/10 – Sp.Lisbona-Fiorentina 3-3 (tot., Viola avanti per gol in trasferta), piazzamento finale: ottavi
2010/11 – Werder Brema-Sampdoria 5-4 (tot.) ELIMINATA
2011/12 – Arsenal-Udinese 3-1 (tot.) ELIMINATA
2012/13 – Sporting Braga-Udinese 2-2, 5-4 dcr (tot.) ELIMINATA
2013/14 – PSV-Milan 1-4 (tot.), piazzamento finale: ottavi
2014/15 – Napoli-Athletic Club 2-4 (tot.) ELIMINATA
2015/16 – Lazio-Bayer Leverkusen 1-3 (tot.) ELIMINATA
2016/17 – Porto-Roma 4-1 (tot.) ELIMINATA